A l’étroit dans son site actuel d’Avrillé, l’équipementier aéronautique international Meggitt Artus va construire d’ici à fin 2024 une nouvelle usine sur le territoire angevin pour accompagner sa croissance.

C’est désormais officiel, le groupe aéronautique Meggitt l’a annoncé fin décembre par communiqué de presse : il va construire une nouvelle usine de production sur le territoire angevin pour remplacer son site du chemin du Champ-des-Martyrs à Avrillé. Ce dernier est devenu au fil du temps et des extensions vétuste, labyrinthique et sous-dimensionné.
En Anjou, Meggitt est encore appelé par beaucoup Artus, son nom historique depuis son installation en 1961 à proximité de l’ancien aérodrome.

Un projet non remis en cause par la crise du COVID-19

L’annonce peut surprendre dans le contexte économique actuel, notamment dans un secteur aéronautique très impacté par la crise. « Mais cette réflexion était lancée depuis au moins une quinzaine d’années, précise Marc Guiborel, le directeur général. Même s’il va falloir entre cinq et dix ans selon les modèles d’avions pour que la production aéronautique civile retrouve son rythme d’avant crise, les fondamentaux de notre entreprise, eux, restent bons à moyen et long termes. Nos compétences uniques sont également transposables sur de nouveaux marchés. »

De plus en plus d’électricité dans les avions de demain

D’autant que l’avion de demain et autres objets volants feront de plus en plus appel à l’énergie électrique. Et c’est le cœur de métier du site angevin. 25 000 produits y sont fabriqués chaque année. Ce chiffre peut paraître assez modeste pour un site de 9 500 m2 et de plus de 300 salariés.
Mais quand on voit la technicité nécessaire et les exigences de fabrication, on découvre des compétences d’une précision plus proches de l’horlogerie suisse que de l’industrie traditionnelle. Un tiers des effectifs a d’ailleurs un niveau d’ingénieur.

Le cœur du métier : bobineur de cuivre

Depuis l’origine, le principal métier de Meggitt n’a pas changé : il s’agit de « bobiner » du cuivre à la main pour concevoir des moteurs électriques à destination du secteur aéronautique. Pas les moteurs des turbines mais ceux plus petits qui actionnent les volets des ailes, pompent le kérosène ou freinent les roues du train d’atterrissage…
Au fil du temps, Meggitt a mis ses savoir-faire de bobinage au service de la production de capteurs, transformateurs et autres chargeurs. A cela sont également désormais associées de l’électronique et des solutions de logiciels embarqués.

Tous les grands noms de l’aéronautique

La fiabilité, la robustesse, la maîtrise du volume et du poids sont au cœur des exigences des clients. Parmi ces derniers, le site angevin compte directement ou indirectement tous les grands noms de l’aviation civile ou militaire : l’européen Airbus, l’américain Boeing, le français Dassault mais aussi le russe Soukhoï ou le brésilien Embraer.
Pour des raisons évidentes, ces constructeurs aéronautiques ont des cahiers des charges qui ne laissent aucune place à l’approximation. A cela s’ajoutent les conditions extrêmes de fonctionnement dues aux vibrations et aux mouvements de température, de pression atmosphérique ou d’humidité.

La R&D au cœur de la croissance de Meggitt

« C’est pourquoi la R&D est depuis toujours notre priorité, insiste Marc Guiborel. Elle nous permet de garder notre avantage compétitif. 70 de nos salariés y sont dédiés. Et chaque année, nous y consacrons près de 12 millions d’euros » Chiffre à comparer aux 100 millions d’euros de chiffre d’affaires dégagés dans une année « classique ».

Passer à 500 salariés d’ici à 10 ans

« Avant l’année 2020, notre croissance était de 10 % par an. Evidemment la crise n’est pas sans conséquence pour notre activité. Néanmoins, cela ne remet pas en cause notre projet de développement à dix ans qui est de compter 500 salariés et de multiplier par deux notre chiffre d’affaires. »

Début du chantier programmé fin 2022

Et pour relever ce défi, la construction d’un nouveau site moderne et fonctionnel de 12 000 m2 est indispensable. « L’objectif est d’y entrer fin 2024, affirme Marc Guiborel. En sachant qu’au vu de nos activités, une telle opération va bien au-delà d’un simple déménagement. Avant d’être opérationnels, nos nouveaux locaux devront recevoir de nombreuses certifications. Tout cela prendra du temps. » Le chantier de construction devrait donc débuter fin 2022.

De nouveaux locaux exemplaires sur le plan environnemental

D’ici à cette date, Meggitt va finaliser le montage financier, choisir son terrain de construction dans « la première couronne d’Angers » et concevoir ses nouveaux locaux voulus exemplaires sur un plan environnemental. Est notamment affichée une volonté de faire baisser de 40 % la consommation d’énergie par rapport au site actuel.

Les collectivités et l’Etat accompagnent le projet

En raison de l’importance stratégique d’un tel projet, Meggitt va bénéficier d’aides importantes de la Région, de l’Etat dans le cadre du plan de relance, et bien sûr d’Angers Loire Métropole. En outre, Aldev accompagne l’entreprise dans sa recherche foncière et dans ses démarches de financements. « Ce soutien de l’agence de développement économique a été pour nous décisif, conclut le dirigeant. L’implication des acteurs locaux à nos côtés constitue un signe très favorable et a joué un rôle important auprès des dirigeants internationaux du groupe dans leur choix d’annoncer la construction du nouveau site dans ce contexte pourtant difficile pour notre secteur. »

A propos de Meggitt PLC

Meggitt PLC est un groupe international qui a son siège au Royaume-Uni et est présent en Amérique du Nord, en Europe et en Asie. Connu pour son ingénierie spécialisée dans les environnements extrêmes, Meggitt est un leader mondial dans les domaines de l’aérospatiale, de la défense et de l’énergie. Meggitt emploie plus de 9 000 personnes dans plus de 40 usines et bureaux régionaux dans le monde entier. Lien vers le site internet de Meggitt.

Légende photo : Marc Guiborel le directeur général de Meggit Artus à Avrillé dans l’usine actuelle.

Publié le 14 janvier 2021